Hamilton, câștigătorul MP al Arabiei Saudite, după o cursă nebunească.  Rivalii la titlu, egalitate la puncte

 

Pilotul birtanic Lewis Hamilton a câștigat primul și controversatul Marele Premiu al Arabiei Saudite, plecat din pole-position, în fața lui Max Verstappen și Valtteri Bottas, pe fondul a două opriri, după ce comisarii de cursă au arătat steagul roșu. Max Verstappen a ieșit pe locul 2, podiumul fiind completat de coechipierul britanicului, Valtteri Bottas.

Cursa din Arabia Saudită nu a fost lipsită de momente controversate.

Rezultatul din Arabia Saudită îi aduce pe cei doi rivali la titul de campion mondial la egalitate de puncte.

Hamilton s-a aflat în fața lui Bottas și Verstappen, dar în turul 10, Safety Car-ul a intrat pe circuit ca urmare ciocnirii lui Mick Schumacher de un parapet.

Startul din turul 15 l-a avut pe Hamilton în frunte, dar Verstappen a ieșit de pe pistă la prima șicană. Au existat și incidente separate, după o ciocnire între mai multe mașini, care i-a scos din cursă pe Sergio Perez, Nikita Mazepin și George Russell.

Max Verstappen a reușit totuși să revină în frunte, imediat după al doilea restart. Punctul culminant a avut loc însă în turul 37, când Hamilton era pe punctul de a-l depăși pe rivalul său, însă acesta a frânat, provocând o coliziune.

Hamilton a preluat conducerea și-a depășit rivalul în turul 43 și începând din acel moment și-a creat un avantaj lejer până la final. Pilotul Mercedes a reușit și cel mai rapid tur de circuit pentru o eventuală marjă de câștig în fața rivalului său, egalând numărul de puncte din campionat.

Valtteri Bottas a prins podiumul pe ultima sută de metri, depășindu-l pe Esteban Ocon (Alpine) chiar înainte de linia de finiș.

Ocon, care a beneficiat de o oprire în timpul primului steag roșu, a ratat podiumul cu doar o zecime de secundă, după ce a pierdut locul 3 chiar pe linie. Asta l-aadus pe pilotul Alpine pe locul 4, în fața lui Daniel Ricciardo de la McLaren, care a început pe locul 11, dar s-a bucurat de un start rapid și de o oprire la boxe pentru locul 5.

Pe locul 6 a ajuns Pierre Gasly, de la Alpha Tauri, care a pierdut locuri la start. Pe locurile 7 și 8 au ajuns piloții Ferrari Charles Leclerc și, respectiv, Carlos Sainz.

Antonio Giovinazzi de la Alfa Romeo a început pe locul 10, dar a terminat pe locul 9, în fața lui Lando Norris, de la McLaren care a ajuns la boxe în timpul primului Safety Car.

Ultima cursă a sezonului este programată peste doar o săptămână, pe 12 decembrie, la Abu Dhabi, pe circuitul Yas Marina. Protagoniștii campionatului se află acum la egalitate, cu 369,5 puncte. Dar consecințele cursei de la Jeddah s-ar putea prelungi, cu comisarii de cursă pregătiți să investigheze lupta lui Hamilton și Verstappen în turul 27.